Voltaire

Voltaire François-Marie Arouet, dit Voltaire, né le 21 novembre 1694 à Paris et mort dans la même ville le , est un écrivain et philosophe français qui a marqué le .

Représentant le plus connu de la philosophie des Lumières, anglomane, féru d'arts et de sciences, personnage protéiforme et complexe, non dénué de contradictions, Voltaire domine son époque par la durée de sa vie, l'ampleur de sa production littéraire et la variété des combats politiques qu'il a menés. Son influence est décisive sur la bourgeoisie libérale avant la Révolution française et pendant le début du .

Anticlérical mais déiste, il dénonce dans son ''Dictionnaire philosophique'' le fanatisme religieux de son époque. Sur le plan politique, il est en faveur d’une monarchie modérée et libérale, éclairée par les « philosophes ». Mettant sa notoriété au service des victimes de l’intolérance religieuse ou de l’arbitraire, il prend position dans des affaires qu’il a rendues célèbres : Jean Calas, Pierre-Paul Sirven, chevalier de La Barre et comte de Lally.

Son œuvre littéraire est riche et variée : son importante production théâtrale, ses longs poèmes épiques, telle ''La Henriade'', et ses œuvres historiques firent de lui l’un des écrivains français les plus célèbres au . Son œuvre comprend aussi des contes, notamment ''Candide ou l'Optimisme'', des ''Lettres philosophiques'', le ''Dictionnaire philosophique'' et une correspondance monumentale dont nous connaissons plus de sur un total parfois estimé à .

Titulaire d'une charge officielle d'historiographe du roi, il a publié ''Le siècle de Louis XIV'', puis ''Le Siècle de Louis XV'', ouvrages considérés comme les premiers essais historiques modernes. Il a traduit librement ''La Science nouvelle'' de Jean-Baptiste Vico en lui donnant pour titre l'expression inédite de ''Philosophie de l'histoire'', ce qui fait de lui le précurseur du déterminisme historique au , puis de l'histoire culturelle au . Tout au long de sa vie, Voltaire fréquente les ''Grands'' et courtise les monarques, sans dissimuler son dédain pour le peuple, mais il est aussi en butte aux interventions du pouvoir, qui l’embastille et le contraint à l’exil en Angleterre ou loin de Paris. En 1749, après la mort d’Émilie du Châtelet, avec laquelle il a entretenu une liaison houleuse pendant quinze ans, il part pour la cour de Prusse mais, déçu dans ses espoirs de jouer un grand rôle auprès de }} à Berlin, il se brouille avec lui après trois ans et quitte Berlin en 1753. Il se réfugie un peu plus tard aux Délices, près de Genève, avant d’acquérir en 1759 un domaine à Ferney, sur la frontière franco-genevoise, à l’abri des puissants. Il ne reviendra à Paris qu’en 1778, ovationné par le peuple après une absence de près de vingt-huit ans. Il y meurt à .

Voltaire aime le confort, les plaisirs de la table et de la conversation qu’il considère, avec le théâtre, comme l’une des formes les plus abouties de la vie en société. Soucieux de son aisance matérielle, qui garantit sa liberté et son indépendance, il acquiert une fortune considérable dans des opérations spéculatives qui préfigurent les grandes spéculations boursières sous Louis XVI et dans la vente de ses ouvrages, ce qui lui permet de s’installer en 1759 au château de Ferney et d'y vivre sur un grand pied, tenant table et porte ouvertes. Le pèlerinage à Ferney fait partie en 1770-1775 du périple de formation de l’élite européenne éclairée. Investissant ses capitaux, il fait du village misérable de Ferney une petite ville prospère. Généreux, d'humeur gaie, il est néanmoins chicanier et parfois féroce et mesquin avec ses adversaires comme Jean-Jacques Rousseau ou Crébillon.

La Révolution française voit en lui comme en Rousseau un précurseur, si bien qu'il entre au Panthéon en 1791, le deuxième après Mirabeau. À cette même période, sur l'initiative du marquis de Villette qui l'hébergeait, le « quai des Théatins » où l'écrivain habitait à Paris au moment de sa mort sera baptisé « quai Voltaire ». Célébré par la (dès 1870, à Paris, un boulevard et une place portent son nom), il a nourri, au , les passions antagonistes des adversaires et des défenseurs de la laïcité de l’État et de l’école publique, et, au-delà, de l’esprit des Lumières. Informations fournies par Wikipedia
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par Voltaire
Éd. Classiques Garnier 2010
Livre
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par Voltaire
L'Herne DL 2015, cop. 2015
Livre - Théâtre
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par Voltaire
Chadwyck-Healey 1998
CDROM
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par Voltaire
EPI 1984
Livre - Roman
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par Voltaire
Droz 1950
Livre
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par Voltaire Ed. Verda s.d.
Livre
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par Voltaire
Boutan Marguin 1967
Livre
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par Voltaire
Gallimard 2017
Livre
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par Voltaire
Bordas 1992
Livre
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par Voltaire
Voltaire Foundation 2006
Livre
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par Voltaire
Voltaire Foundation 2006
Livre
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par Voltaire
Voltaire Foundation 2013, cop. 2013
Livre
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par Voltaire
Garnier-Flammarion 1987
Livre
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par Voltaire
Droz 1950
Livre